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アメリカ第3の都市シカゴ!

シカゴとは!

イリノイ州にあるシカゴは、ニューヨーク、ロサンゼルスに次ぐアメリカ第3の巨大都市です。

雄大なミシガン湖(Lake Michigan)の岸辺にそびえたつ超高層ビル群こそ、これぞ「シカゴ」というべき風景です。

今回はそんなシカゴをご紹介させていただきます。

ミレミアムパーク

シカゴを代表する人気観光スポットといえばやはりここ、「ミレニアムパー」。

ループエリアの東側に位置しており、観光客だけでなくシカゴ市民の憩いの場ともなっています。
「ミレミアムパーク」は、グラントパークと呼ばれるミシガン湖沿いにある広大な敷地を有しており、巨大な長方形のタワーに次々とシカゴ市民の顔が映し出される「クラウン・ファウンテン」や、野外音楽堂などのシカゴの名物スポットが集結しています。
夏は大きなイベントやフェスティバルが多々開催されるミレミアムパークは、摩天楼が林立するダウンタウンの中にある、季節ごとの木々が緑あふれるオアシスと言っても過言ではありません。

シカゴの街のシンボルといえばやはりミレニアムパーク内にある巨大なオブジェ、「ザ・ビーン(豆)」です。

この巨大なオブジェ「ザ・ビーン(豆)」は、ステンレス板168枚をつなぎ合わせて作成されたオブジェですが、その表面はつなぎ目がわからないほど精密に研磨されているため、まるで1枚の板で作成されたような不思議でかつユーモラスなアート作品となっています。

ザ・ビーン(豆)の周りをぐるりと1周すればさまざまな角度のシカゴの街並みをうつしだしますので、是非訪れた際は試してみてください。

この「ミレミアムパーク」があるグラントパークには、他にもシカゴの観光では外せない「シカゴ美術館」や、世界最大規模を誇る「バッキンガム噴水」、「フィールド自然博物館」など3つの博物館も集まる観光のメインスポットとなっています。

ループ・ダウンタウン・CHICAGOシアター

ループエリアとはシカゴのダウンタウンの中心地である「ループ(通称:Chicago ‘L’)」という高架鉄道に囲まれたエリアで、シカゴのビジネスの中心地となっています。

そのダウンタウン中心部にある「CHICAGOシアター(シカゴ劇場)」はシカゴ観光の定番スポットです。

その建物は優雅で豪華な造りのシカゴシアターは、1921年からあるシアターで当初は映画館として営業を開始し、その後世界的に有名なアーティスト達がライブやパフォーマンスを行うようになっています。シアターの外見を見るなら断然夜がおすすめで、そのゴージャスで鮮やかなネオンがとても印象的です

シカゴ 科学産業博物館

シカゴにある「科学産業博物館」も押さえておきたい人気の観光スポットです。

「科学産業博物館」は、ダウンタウンから少し南位置しておい、科学、化学や物理など多岐にわたり様々な分野の産業が学べる博物館です。

フライトシュミレーションなどの体験コーナーもあり、大人から子供まで楽しめるため1日では回り切れないくらいです。

その敷地も広大で常に見学者で賑わっています。

ミシガン湖

アメリカの五大湖の1つであるミシガン湖、海のように広大で南北に細長いこの湖は何と世界で5番目に大きな湖です。

ミシガン湖の周りには多くの国立公園(州立公園)があり、湖岸は広大な自然でシカゴ市民の癒しとなっています。

シカゴを訪れたなら是非とも体験したいのが、このミシガン湖とシカゴ川のクルーズです。

まるで海のようなミシガン湖とシカゴ川から見上げる超高層ビル群、シカゴの摩天楼は圧巻です。

また、ミシガン湖は夏になると海水浴ならぬ、湖水浴を楽しむシカゴ市民でにぎわいます。

中でもノースアベニュービーチ(North Avenue Beach)はリンカーンパークの南ある、素敵なビーチです。

ミシガン湖は湖が大きすぎ対岸が見えないため、まるで海のように湖に太陽が沈みその夕日が湖に反射する風景は絶景です。

ネイビー・ピア

ミシガン湖の人気観光スポットといえばレストランや映画館、コンサート劇場、博物館から遊園地などの施設が多くあつまるここ「ネイビー・ピア」です。

この複合型施設は、子供から大人、お年寄りまですべての年代で楽しめる施設となっておりいつも人々で賑わっています。

その中でも子供連れに人気なのが遊園地で、巨大な観覧車(地上約45メートル)一番上にからはミシガン湖が一望でき、夜には素晴らしいシカゴの夜景も楽しめます。

シカゴ ピザ

ピザ/イメージ

シカゴを代表する名物料理の一つといえば、深い器でキッシュのように焼いた「ディープ・ディッシュ・ピザ(Deep dish Pizza)」ではないでしょうか。

シカゴピザとはその名の通り、アメリカのシカゴ周辺で発明された人気のB級料理で、とにかくボリュームたっぷりの具を詰め込んだアメリカンなピザです。

ちなみにシカゴではピザの厚さが3.1センチ以上ないとシカゴピザとして認めてもらえないともいわれ、5~10センチものさらに分厚いピザもあるとか。

ピザ/イメージ

その中でも有名なチェーン店である「ルーマルナティーズ」はシカゴ市内とその近郊に店舗をいくつも構えています。

「ルーマルナティーズ」のピザは、見た目とは違いそこまでくどくない味で、日本人の口にも合うと思います。

シカゴ・オヘア国際空港から市内へのアクセスは

シカゴ・オヘア国際空港はダウンタウンの北西約27kmに位置してます。

空港から市内へのアクセスは電車が便利です。

<電車:CTAトレイン・ブルーライン

空港からダウンタウンへ向かう電車、通称「’L’トレイン」のチケットは駅の券売機で購入できます。

電車の乗り場はターミナル1~3のレベル1、バスシャトルセンターの向かいにあり、空港から市内までの電車は5~15分間隔で24時間運行でダウンタウンまでの所要時間は約45分です。

Chicago Transit Authority公式サイト (料金、時刻表、路線の確認ができます)

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